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“猴姑”侵权案终审有果 企业应重视商标布局

发布时间:2020年12月10日 发布人:阅读数:167

近日,山东省高级人民法院审结了江西江中食疗科技有限公司与湖北广沣食品有限公司及新泰市盈彩万佳购物中心关于“猴姑”系列商标侵权纠纷案,山东高院经审理认定广沣公司与盈彩万佳购物中心生产销售涉案产品的行为构成侵权,判决驳回上诉,维持原判,即两被告须立即停止侵权,盈彩万佳购物中心赔偿江中公司经济损失及合理支出共计8000元,广沣公司赔偿江中公司经济损失及合理支出共计30万元。


在审理过程中,泰安中院认为,广沣公司在被诉侵权商品的包装上标注的毛笔书写体“猴菇”,与标注的其他字样相比,字体大且突出,且未完整使用“猴头菇”这一普通描述性词汇,该标注方式已经超出了为描述商品的主要原料或者说明商品其他特点而正当使用的范畴,明显具有增强商品显著性和区分度的作用,具有识别商品来源的功能,属于商标性使用。该案中,被诉侵权商品为猴菇饼干,与江中公司涉案注册商标核定使用商品种类相同。将被诉侵权商品中使用的“猴菇”标识与江中公司的“猴姑”系列商标相比较,其文字的毛笔字字形、读音均相同,构成近似,易使相关公众对商品的来源产生误认、容易导致混淆。


盈彩万家购物中心作为被诉侵权商品的销售者,在经营过程中,未尽到合理的注意义务,其销售行为亦侵犯了江中公司的注册商标专用权。并且由于盈彩万家购物中心未提供有效证据证明被诉侵权商品的合法来源,应承担停止侵权、赔偿损失等民事责任。


综上,泰安中院作出前述判决。广沣公司不服该判决,上诉至山东高院。山东高院驳回了广沣公司的上诉,维持一审判决。


本案对于“猴姑”系列商标是否属于“直接表示商品的主要原料”这一争议作出了认定。一直以来,“猴姑”系列商标因其读音与字形与其产品的原材料“猴头菇”过于相似而存在显著性上的争议。而在该案中,一审法院认定江中公司“标注方式已经超出了为描述商品的主要原料或者说明商品其他特点而正当使用的范畴,明显具有增强商品显著性和区分度的作用。这表明,即使“猴姑”系列商标与原材料存在较高的联系,但通过江中公司长期的使用与合理的标注方式,“猴姑”系列商标的显著性已经得到了提高,具有了区分产品来源的作用。


对于权利人而言,如果企业的商标本身具有暗示原料特点的属性,则其固有显著性较弱,那么需要注意搜集和保留知名度证据,并且在积极维权的同时做好防御,做到在企业的权利基础被质疑、攻击时能有效维持商标的注册。同时,要通过有效的维权策略,避免商标被同业竞争者大量使用而通用化。另外,做好公众引导工作,通过广告等方式积极向公众传达品牌归属信息。


对于同业竞争者而言,在我国知识产权保护制度越来越完善的情况下,要尊重他人的知识产权、避免搭便车,不要使用和他人品牌近似的商标。对于他人品牌是否属于通用名称、使用相同或近似的商标是否面临侵权风险,应提前做好调研、咨询工作,避免日后面临侵权赔偿责任。


企业应该注意商标的全面布局。在商品类别上,不仅要考虑当下涉及的商品类别,还需要关注近似产品以及将来可能涉及的产品类别。在地域上,不仅应该在国内全面注册相关的商标,还需要针对将来可能进入的海外市场提前进行商标布局,防止商标被他国企业抢注。此外,企业应该更积极主动地应对可能出现的商标纠纷。有条件的企业,可以建立知识产权常规维护机制,密切关注近似商标的注册情况并主动提出异议;主动检索市场上是否出现仿冒产品;对于已经发现的侵权行为要及时进行证据保全等。缺乏条件的企业也可以定期进行知识产权清理,提前预防纠纷的发生。 


新闻来源:中国贸易报

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